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Ordinance Proposal Seeks to Address Structural Racism and Inequities in Housing

(traducción al español a continuación:)

The Kalamazoo City Commission will meet for a Work Session on Monday, February 24 to discuss proposed ordinance changes seeking to address structural racism and inequality in housing. The work session will be held in the Community Room at City Hall (241 W South Street) starting at 6pm.

The proposal would update Chapter 18 of the Kalamazoo Code of Ordinances, which addresses Community Relations and Discrimination, to eliminate blanket housing rejections for any demographic. Among the changes proposed would be new protections for people using housing vouchers or county identification cards, as well as those who have previously been incarcerated. Additionally, rental housing application fees would be regulated, and a civil rights board would be established to review contested cases of discrimination that would come under the purview of the ordinance.

“It is necessary to address access and barriers to rental housing,” stated Kalamazoo Vice Mayor Patrese Griffin, who is introducing the proposal. “Too often the conversation is only about affordability and not on the reality that even people who have jobs, income, or housing subsidies are still being denied access. This will also help to ensure that landlords and property managers are abiding by applicable ordinances and treating all renters fairly.”

This proposal is a collaboration between several community partners with expertise and firsthand experience in these areas, including the Interfaith Strategy for Advocacy and Action in the Community (ISAAC), and Truth, Racial Healing & Transformation (TRHT) Kalamazoo. At ISAAC's 2018 public meeting, elected officials and public leaders in attendance agreed that updates were needed to address these issues and committed to supporting these changes.

"We developed these ordinances using powerful local voices and testimonies directly from those most impacted by inequity," said Dr. Charlae Davis, executive director of ISAAC.

In 2018, the Government Alliance on Race and Equity (GARE) awarded an Innovation fund grant to community organizations in Kalamazoo through the Michigan Department of Civil Rights (MDCR). The grant funded community engagement and data collection to better understand housing issues in the Kalamazoo area, and the engagement from the GARE work strongly supports the concerns addressed in this ordinance. The partner organizations include the City of Kalamazoo, MDCR, ISAAC Kalamazoo Housing Task Force, Fair Housing Center of Southwest Michigan, and the TRHT initiative hosted by the Kalamazoo Community Foundation.  

If adopted, this would be the first major change to address housing issues in Kalamazoo since gender identity and sexual orientation were added as local protections in 2009. Similar ordinances were adopted by the City of Grand Rapids in August 2019. 

"Homelessness and affordability are central to the dialogue around housing in our community, but a key issue related to this is discrimination," said Sholanna Lewis, director of TRHT Kalamazoo. "If we don't address these systemic issues, people in our community will continue to be at risk of experiencing homelessness and housing instability."

pdf Chapter 18 Ordinance Update Summary (169 KB)

pdf Chapter18 Change Comparison (Redline) (295 KB)  

About Truth, Racial Healing & Transformation

Truth, Racial Healing & Transformation Kalamazoo, hosted by the Kalamazoo Community Foundation, is a community-based movement to bring about transformational and sustainable change to address the historic and contemporary effects of racism. Kalamazoo is one of 13 TRHT locations nationwide, and one of four in Michigan (the others include Flint, Lansing, and Battle Creek). TRHT was launched in 2016 by W.K. Kellogg Foundation. Learn more at www.trhtkzoo.org.  

About Interfaith Strategy for Advocacy and Action in the Community

Interfaith Strategy for Advocacy & Action in the Community is an interfaith, community organizing network of diverse congregations, organizations, and strategic partners working together to build the Beloved Community in Kalamazoo County. ISAAC understands that we must be united in order to accomplish what cannot be easily done as individuals or single organizations. ISAAC’s current work includes the following social justice issues: housing, community violence, anti-racism, and gun violence.

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La Comisión de la Ciudad de Kalamazoo se reunirá para una sesión de trabajo el lunes 24 de febrero para discutir los cambios de ordenanzas propuestos que buscan abordar el racismo estructural y la desigualdad en la vivienda. La sesión de trabajo se llevará a cabo en la Sala Comunitaria del Ayuntamiento (241 W South Street) a partir de las 18.00 horas.

La propuesta actualizaría el Capítulo 18 del Código de Ordenanzas de Kalamazoo, que aborda las Relaciones Comunitarias y la Discriminación, para eliminar los rechazos generales de vivienda para cualquier demografía. Entre los cambios propuestos habría nuevas protecciones para las personas que utilizan vales de vivienda o tarjetas de identificación del condado, así como para aquellos que han sido encarcelados previamente. Además, se regularían las tarifas de solicitud de vivienda de alquiler y se establecería una junta de derechos civiles para examinar los casos de discriminación impugnados que estarían bajo la jurisdicción de la ordenanza.

“Es necesario abordar el acceso y las barreras a las viviendas de alquiler”, declaró el Vicealcalde de Kalamazoo, Patrese Griffin, quien está presentando la propuesta. “Con demasiada frecuencia la conversación se centra únicamente en la asequibilidad y no a la realidad de que incluso a las personas que tienen empleos, ingresos o subsidios de vivienda se les sigue negando el acceso. Esto también ayudará a asegurar que los propietarios y los administradores de propiedades cumplan con las ordenanzas aplicables y traten a todos los inquilinos de manera justa”.

Esta propuesta es una colaboración entre varios socios comunitarios con experiencia y experiencia de primera mano en estas áreas, incluyendo la Estrategia Interreligiosa para la Defensa y la Acción en la Comunidad (ISAAC), y la Verdad, Sanación Racial y Transformación (TRHT) Kalamazoo. En la reunión pública de 2018 de ISAAC, los funcionarios electos y los líderes públicos presentes estuvieron de acuerdo en que se necesitaban actualizaciones para abordar estos problemas y se comprometieron a apoyar estos cambios.

"Desarrollamos estas ordenanzas utilizando poderosas voces locales y testimonios directamente de los más afectados por la inequidad", dijo la Dra. Charlae Davis, directora ejecutiva de ISAAC.

En 2018, la Alianza Gubernamental sobre Raza y Equidad (GARE) otorgó una subvención de fondos de Innovación a organizaciones comunitarias en Kalamazoo a través del Departamento de Derechos Civiles de Michigan (MDCR). La subvención financió la participación comunitaria y la recopilación de datos para comprender mejor los problemas de vivienda en el área de Kalamazoo, y el compromiso de la obra de GARE apoya firmemente las preocupaciones abordadas en esta ordenanza. Las organizaciones asociadas incluyen la Ciudad de Kalamazoo, MDCR, ISAAC Kalamazoo Housing Task Force, Fair Housing Center of Southwest Michigan, y la iniciativa TRHT organizada por la Fundación Comunitaria Kalamazoo.

Si se adopta, este sería el primer cambio importante para abordar los problemas de vivienda en Kalamazoo, ya que la identidad de género y la orientación sexual se añadieron como protecciones locales en 2009. Ordenanzas similares fueron adoptadas por la Ciudad de Grand Rapids en agosto de 2019.

"La falta de vivienda y la accesibilidad financiera son fundamentales para el diálogo alrededor de la vivienda en nuestra comunidad, pero una cuestión clave relacionada con esto es la discriminación", dijo Sholanna Lewis, directora de TRHT Kalamazoo. "Si no abordamos estos problemas sistémicos, la gente de nuestra comunidad seguirá estando en riesgo de experimentar falta de vivienda e inestabilidad en la vivienda".

pdf Resumen de las Actualizaciones Propuestas al Capítulo 18 del Código de Ordenanzas de la Ciudad de Kalamazoo (149 KB)

Acerca De La Verdad, La Sanación Racial Y La Transformación

La Verdad, La Sanación Racial Y La Transformación (TRHT) Kalamazoo, organizado por la Fundación Comunitaria Kalamazoo, es un movimiento comunitario para lograr un cambio transformador y sostenible para abordar los efectos históricos y contemporáneos del racismo. Kalamazoo es una de las 13 ubicaciones TRHT en todo el país, y una de cuatro en Michigan (las otras incluyen Flint, Lansing y Battle Creek). TRHT fue lanzado en 2016 por la Fundación W.K. Kellogg. Obtenga más información en www.trhtkzoo.org.

Acerca de la Estrategia Interreligiosa para la Promoción y la Acción en la Comunidad

Estrategia Interreligiosa para la Promoción y la Acción en la Comunidad es una red interreligiosa y comunitaria de diversas congregaciones, organizaciones y socios estratégicos que trabajan juntos para construir la Comunidad Amada en el Condado de Kalamazoo. ISAAC entiende que debemos estar unidos para lograr lo que no se puede hacer fácilmente como individuos u organizaciones individuales. El trabajo actual de Isaac incluye los siguientes temas de justicia social: Vivienda, violencia comunitaria, antirracismo y violencia con armas

 

 

 

City of Kalamazoo

Home to the Kalamazoo Promise, three institutions of higher education, two nationally recognized healthcare systems, cutting-edge medical research, world-class brewing and dining, outstanding parks, and an extensive variety of music, art, theatre, and cultural attractions.

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